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不產茶的英國,愛茶超過了茶的故鄉

2019-02-22 18:20:01 7357150人PeopleLook
  英國   時尚   歐洲   清朝  
Description雖然人們喜歡說“茶為國飲”,而一個尷尬的現實是:就人均喝茶量而言,中國排不進世界前十五。這種一邊喝茶,一邊探討學術的聚會方式,被稱為“劍橋精神”,並且傳播到世界許多大學和研究機構。

中國是茶的發源地,有著數以百計、風格各異的茶。對茶的加工、飲用、品鑑,中國也有著浩如煙海的傳承。雖然人們喜歡說“茶為國飲”,而一個尷尬的現實是:就人均喝茶量而言,中國 排不進世界前十五。比如英國,人均飲茶量就是中國的三到四倍。

不產茶的英國,愛茶超過了茶的故鄉

英國人喝茶的歷史算不上久遠。即便是在歐洲,最早知道茶的也是意大利和葡萄牙,而最早把茶運到歐洲的則是荷蘭。大概是在17世紀,茶在荷蘭流傳開來。不過昂貴的價格,使得它只能在貴族社會中存在。荷蘭貴婦人喝茶的形象,甚至成了歐洲婦女們夢想的時尚——相比之下,“愛她,就帶她去喝XX”的冰激凌,也就低端多了。

17世紀早期英國也有人接觸過茶,不過直到1657年,英國才出現了第一位茶葉商人在英國推廣茶葉。迄今發現的英國最早的茶葉廣告,出現在1758年倫敦的一家新聞週刊上。就像現在的中國商人們把來自南美或者非洲的植物賦予種種神效一樣,當時的英國商人也賦予了茶各種藥效。英國最早的那則茶葉廣告,把茶稱為“極好的,受到所有醫生認可的中國飲料”,因而受到了許多人的關注。

1662年,葡萄牙公主凱瑟琳嫁給英國國王查理二世。葡萄牙喝茶的歷史比英國要早,凱瑟琳從小就把茶作為日常飲料。王后對茶的喜好,很快成為時尚,在皇宮貴族的女性中流行起來。隨後,這種時尚流出皇宮,引領著上流社會的潮流。茶,從一種“藥用飲料”變成了“時尚飲料”。

17世紀,茶從中國輾轉運到英國經常需要一兩年的時間——正如中國俗語“豆腐運成了肉價錢”,茶到英國的價格也就高得令人咋舌。一磅茶葉的售價能高到6英鎊,而當時一個工人一週的工資,也不見得有1英鎊。

茶水主要是在咖啡店銷售,而這隻能是男性光顧的地方,女性飲茶只能是在家中。不過,茶的昂貴,以及泡茶與奉茶的儀式感,使得它備受上流社會女性的青睞。對於貴族女性們來說,用茶招待客人,是那麼優美迷人,而請朋友來家裡喝茶、被朋友回請喝茶,就成了一種財富和社會地位的象徵。時尚女性之間永遠存在的攀比,還有因為消費而產生的“心理優越感”,大大促進了喝茶在女性圈子裡的傳播。

一直到17世紀末,茶也都基本上存在於上流社會中。對“消費層次”的追求,使得上流社會的時尚會在全社會被模仿。在多數情況下,對“奢侈消費”的模仿不會有太長的生命力。但喝茶並不僅僅是“奢侈消費”——在模仿的過程中,人們發現它比起其他的飲料,比如酒,更加健康舒適。尤其是英國這種較為寒冷的地方,熱茶能給人們帶來溫暖,還能夠刺激神經獲得快感。

18世紀早期,英國家庭的早餐還盛行和酒,到了中期,茶、麵包和黃油就成了常規早餐的“標配”。到了18世紀後期,各種政治和經濟的因素使得茶葉價格大幅下降,它也就順理地走進了全社會各階層的生活。而喝茶的方式,也從中國式的“清茶”,逐漸演變為加奶加糖的“濃茶”,發展出了英國特有的飲茶方式。最後傳回它的發源地中國,成立了深受年輕人喜愛的奶茶,堪稱衣錦還鄉了。

不產茶的英國,愛茶超過了茶的故鄉

從18世紀末到19世紀初,茶葉從“模仿貴族”的附庸風雅逐漸轉化為國民飲料。英國人喝茶的總量,就跟歐洲其他地方的總和差不多。正如1846年出版的一本書中寫的那樣:“本世紀茶葉不再是一種奢侈品而是一種生活必需品,毫無疑問窮人比富人更加離不開它”。

因為對茶葉的需求量很大,而英國的工業產品對於小農經濟的中國又缺乏吸引力,所以英國對中國的貿易存在著巨大的逆差。一方面,英國把大量的鴉片賣到中國來平衡貿易;另一方面,它們也在他們的殖民地嘗試茶樹的種植和茶葉製作。中國人反對鴉片的鬥爭,在林則徐虎門銷煙的時候達到的高潮,而那時候他們在斯里蘭卡和印度的茶葉生茶也獲得了成功。不再依靠中國作為茶葉的來源,也給了英國發動鴉片戰爭的底氣。

發動鴉片戰爭的是維多利亞女王。她當政的六十多年,是英國成為“大英帝國”,雄霸世界的時代。而代表著英國茶文化的“下午茶”,也誕生於這個時代。

不產茶的英國,愛茶超過了茶的故鄉

下午茶的起源眾說紛紜,廣為接受的說法是起源於貝德福伯爵夫人安娜。在經濟發達的時代,上流社會的女性們們每天的活動就是吃飯和社交。到了下午難免有點小餓,但距離盛裝打扮出席晚餐卻又還有一段時間。無所事事的安娜夫人就讓僕人準備一些麵包、茶以及奶油等食物,並邀請幾位好有一起來聊天休閒。很快,這種活動就在時尚圈蔚然成風,被稱為“維多利亞下午茶”,並逐漸發展成了英國文化的一個代表。

後來,劍橋大學的卡文迪實驗室在下午茶時間舉行“茶時漫談”,所有參加的人員無論職務身份地位,一律平等相處,友好交流。這種一邊喝茶,一邊探討學術的聚會方式,被稱為“劍橋精神”,並且傳播到世界許多大學和研究機構。

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